美国留学 点评2015年美国本科留学的新变化

变化一:提供提前申请的学校数量增多

随着国际学生申请量逐年增加,越来越多的美国名校意识到,提早录取能够提高以本校为第一择校目标的申请人获得最大限度的录取概率。美国前50名校中,已经有41所学校提供提前申请,美国排名前30中的一些原来不设提前申请的大学,纷纷增加了相关申请。意腾留学建议广大学子在条件允许的情况下,尽量选择提前申请。对申请形势进行综合全面的了解,确定好目标院校,积极参加课外活动丰富履历,准备申请文书。

变化二:申请截止日期推迟了

美国本科留学提前申请截止日期一般是11月1日和11月15日较多,然而在2015年,美国学校截止日期呈现出百花齐放的形态。多个大学的申请截止日期由原来的11月1日推迟到了11月8日,给了申请人多出一周的时间来准备申请。对此,意腾留学建议学生要提早了解目标院校的申请截止日期,合理的安排好递交的时间,以免出现失误。

关于院校申请方面,许多学生还未能清晰地区分ED与EA的区别。ED是Early decision,相当于“签约申请”,申请人一旦决定申请,被录取后就不得以任何理由或形势拒绝该学校。EA就是Early Action,唯一不同就是你可以同时申请几所EA,被EA录了以后可以花时间考虑是否要接受offer。老师建议,把某所大学定位为ED院校的前提是讲求策略,通常需要考虑的问题包括:定位高低、申请人多少、以往的录取率、个人兴趣、专业兴趣等等。所以需要学生进行早准备、早分析、早递交。

变化三:更改10月、11月SAT的考试时间

据SAT考试主办方、美国大学理事会网站上公告,2014年10月的SAT考试日期预期在10月11、12日举行,而2013年SAT同月的考试日期是10月5、6日;11月的考试日期则预期在11月8日、9日举行,去年SAT同月的考试日期是11月2、3日。这意味将所有考试时间将向后推迟一周。

10月和11月的两次SAT考试时间的改变,对申请2015美国留学的学生来说,是一把双刃剑,即是挑战,也是机会。不能单纯否定或承认考试时间上的更改究竟是利还是弊。如果选择继续刷分,要考虑提前批申请截止日期,查询目标院校的具体截止日期,特别是申请ED的学生。如果选择不继续刷分,则要利用暑假时间开始课外活动规划,开展利于身心健康的课外活动。

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美国留学考试 AP课程考试 PK SAT考试

AP课程考试考生应该如何复习的一些建议与忠告。AP不是课程而是考试,所以说AP课程教学实际很难控制,很大程度上取决于AP课程教师对于考试的把握,而这种把握实际上是基于对于往年真题的把握,但是AP的往年真题几乎除了官方考试委员会以外几乎是很难找到,而且即使是官方的考试委员会的真题也未必全,往往数量也非常有限,记得为了对于教学更优化,曾经让自己的已经去美国高中的学生用照相机拍摄学校图书馆里的AP真题,有点“间谍”活动的意思。可见真题的作用之大。尤其是选择题,几乎是找不到的。AP考试整个就是要低SAT一等,原因很简单,没有AP考试成绩,学生一样可能去美国名校,但是如果SAT成绩不好,即使AP考试考了10门5分,也和美国较好的大学无缘,因为AP必须基于良好的SAT成绩,准确地说是良好的SAT I的成绩。 许多中国同学低估了SAT考试的难度,要想有个有意义的SAT成绩。SAT词汇要求13000,其中阅读题的难度比国内专业八级还高,GRE红宝书背记下来,相当多的人是要十多遍才能搞定,仅备单词一样,几乎就要几个月,甚至更多,所以如果SAT没有准备好的同学,原则上并不建议再花时间学习AP课程。声称使用“AP课程成绩去抵一年学分,节省一年的学费”。如果学生家里真的是缺这一年的学费,那就无可厚非,但是要是能够承受得起,建议不要去抵学分,因为大陆的AP课程和美国本土的大学课程是不可以相提并论,即使所教授的AP物理C电磁、AP物理C力学、AP化学都是全英文授课,但是也自认为教学思想和理念以及教学手段和实验条件是不可能同日而语的,在美国的大学物理系课程,会明显感到美式教育和传统中国式应试教育的区别,但是问题是这种区别几乎目前不可能改,为什么学生要成绩,家长看成绩,学校重视成绩,所以只能被逼无奈地抓成绩,但是都是打激素打出来的,和人家真正练成来的还是差一截。所以学生要求他们不要去抵学分,尤其在中国大陆目前相当多的AP课程还是在用中文授课,甚至板书也是中文的。如此绝望的AP课程考试还考它干什么?如果你的托福,SAT I 考试成绩很好,SAT II 也牛X,那就考吧,这是决定你是否能够进入哈佛、耶鲁、宾夕法尼亚、麻省理工的最后一个学术类砝码(除非你有国奥金银),而且考试的AP课程科目越多越好,证明你的学习能力,进入康奈尔以及更靠前的大学,几乎都是在5门以上。 提醒下从本周一也就是5月5日开始一直持续到5月15日,是长达9天的AP考试时间。从AP考试结束到6月7日的SAT考试,所剩下的SAT备考时间最多也就20天。显然这20天对任何SAT考生而言,都是太短了。建议所有的AP考生,在备考AP的过程中,千万别忽略了SAT考试的再提分。哪怕你的时间再紧张,每天都要拿出最少一个小时,最好2个小时的时间,用于6月7日的SAT考试的持续提高。对所有考生而言,SAT考试成绩比AP考试成绩,要重要的多,千万不要为次要的AP考试,而耽误了主要的SAT备考。SAT考试的提高,强调持续性,不得间断。如果你中断了半个月,SAT的书看也不看,把全部精力用于AP备考,等你考完AP时,SAT也忘得差不多了。SAT的提高强调持续性,缺乏了持续性,就很容易备考水平不稳定,忽高忽低,备考效率大幅下降。请考生在备考AP的过程中,同时拿出点时间用于SAT考试的再提分。

美国留学新途径 学术能力测试美国AP考试成新宠

AP考试成为进入美国常青藤大学留学的新途径?AP考试进入美国留学新途径,美国AP考试是学术能力测试。众所周知,美国不实行全国大学统一入学考试,雅思、托福属于纯粹英语作为第二语言的考试,SAT考试则属于逻辑思维能力测试。为何如此多的学生选择AP考试呢?AP课程有哪些呢?

AP考试进入美国留学新途径。美国一直是中国留学生的首选,美国AP考试成绩则是美国常青藤名校等一流大学录取新生的重要依据。就考察的重心而言,托福测试的是学生的语言能力,SAT测试逻辑思维能力,而AP测试学术能力,完成初中学业的学生都可通过相关测试进入AP课程班就读,并在通过相关考试后成功申请美国名校。AP课程有哪些,AP课程是由美国大学理事会主持,在高中阶段开设的具有大学水平的课程,有22个门类、37个学科,已在美国15000多所高中里普遍开设。目前,已有40多个国家的近3600所大学承认AP学分为其入学参考标准和该项考试为考生增添的大学学分,其中包括哈佛、耶鲁、牛津、剑桥等世界名牌大学。而AP课程是指针对AP众多的考试科目进行的授课辅导,目前以Calculus AB(微积分AB)、Calculus BC(微积分BC)、Physics B(物理 B)、Macroeconomics(宏观经济学)、Microeconomics(微观经济)等几门课程为主,AP考试每门课程考试费用为83美元,每年3月前报名、5月考试、6月底之前考生就可收到成绩单。

大多数学生通过选修在高中开设的AP课程参加考试,也有极少数“天才型”的学生,通过自学去参加考试。目前中国大陆只有10多所学校开设了AP考点。随着低龄学生对于国际化教育的需求量越来越大,高中国际班开始在国内迅速发展起来。国际班的数量和招生人数逐年增长。国际班在发展中,也表现出了一些特点,如国际班的学费普遍较为昂贵、国际班的课程种类繁多、国际班所授予的文凭种类也各不相同。从地域上来讲,高中国际班在一线城市发展迅速,而且“高中国际班热”有向二三线城市蔓延的趋势。在17所北京公立高中开设的22个国际班中,其引进的课程种类五花八门。首先,所引进课程的国家不同,主要包括有美国、英国、加拿大。其次,引进的课程体系不同,共有七种课程体系,包括A-Level,IB,PGA,AP,非PGA、AP的美国高中课程,加拿大高中课程,威尔士WIC课程。根据一组的情况显示美国AP课程所占比例最大,63.64%的北京公立高中国际班所引进的课程是AP。其次是英国的A-Level课程和IB课程,其占比分别为9.09%,与AP课程的比例差距巨大。另有PGA课程、非PGA、AP的美国高中课程,加拿大高中课程,威尔士WIC课程,分别占比4.55%。美国的AP课程在北京公立高中国际班中,占居了绝对的优势地位。

美国留学 GMAT考试难题

考生整理的GMAT作文经验实用作文法,希望帮助大家解决GMAT考试难题,取得好的成绩。
1 做模版:不用找什么马思德,就拿几片范文,找几句比较拽的结构型句子,拼凑出一个你自己顺手的框架即可。不用到处找,也不用找很多,一个框架即可,当然,准备一些可以替换的词:比如recommendation替换conclusion.漂亮句子很多,但“若水三千,我只掬一瓢饮”。

2 找出主要的错误类型,每种写出一道两句经典的表述即可。

3 考时30分钟分三个阶段:一)12-15分钟,写出完整的第一段,三个征文段的topic sentence,和完整的末段。写第一段的同时就构思topicsentence,末段无非是重复结论和三句topic。这样的好处是结构已经完整了,你不用慌了。(其实已经有3分了)。二)13-10分钟,完成三段正文。我以前觉得这个很困难,后来想通了。无非是把这层意思说清楚就行。3句话就够了。也够长了。三)5分钟check.还一个作用时,是在前面没有完成,还有一个buffer,也不至于弹尽粮绝。

4 非常措施:考试万一时间不够,首段就抄原句(当然6分就没有了);如果时间还不够,末段就cut-paste首段和topic 的文本,稍加修改即可(当然5分就没有了)。但是,结构是完整的。

5 ok作文法的精髓和适用范围:精髓:“看上去很美”。适用范围:不想得6分的人(因为想的6分的人追求的是“实际上也很美”。如果运气好,可以的5分,运气不好,可以的4分。

Argument模板
开头:
The recommendation endorsed in the argument is that …(改写题目观点). The author employs several lines of reasoning to reach this conclusion. In the first place, the author reasons that …(原因一). Furthermore, the author reasons that …(原因二). At first glance, the author’s argument appears to be somewhat convincing, but further reflection reveals that it is based on some dubious assumptions.
结尾:
In summary, the conclusion reached in the argument is both invalid and misleading. To persuade me that …(改写题目观点), the author would need to provide clear evidence that …(支持题目的证据一) and that…(支持题目的证据二). In addition, to better evaluate the author ’s claim we would need more information …(信息内容,如about或doing). Only with these more convincing evidence and proper information could this argument become more than just an emotional appeal.
Issue模板
中间几段只给出了思路,想着考试的时候按题目发挥。但是我考的时候不完全是按这个思路写的,我写的那篇没找到可以admittedly的内容,我就按主体分了三段用平行关系写下来了。比较急,所以句子不会出彩。总结一下,还是写了五段一共。

Introduction:
It has been a received and uncontroversial opinion that … (常识,共识或现象—写比题目范围更大的话)
1. 改写题目(词性,句子结构,动作发出者,同义近义词)
2. Thesis Statement(中心句,给出立场)
同意:The more attentively I consider and investigate the reason why …(支持的观点), the more I become convinced that they are cogent and conclusive.

反对:However, far too little attention has been paid to …(明显缺点), and this consequently creates the glaring shortcomings in the argument above.
部分同意: As a matter of fact, there is no such thing as a valid conclusion in all circumstances. The final judgment always relies on a careful case-by-case analysis. As far as I am concerned, I partially consent to the speaker’s opinion that …(支持部分), but I do not agree with him that …(反对部分).

美国非法孩童不会获居留权

美国土安全部长表示非法抵美孩童不会获居留权。这批来自中美洲的非法移民铤而走险,爬上货运列车并坐在车顶上,以便入境美国。一路上,很多人遭到抢劫或袭击,还有人在睡觉时不慎掉下火车,轻者摔断胳膊和大腿,重者命丧车轮之下。这批来自中美洲的非法移民铤而走险,爬上货运列车并坐在车顶上,以便入境美国。一路上,很多人遭到抢劫或袭击,还有人在睡觉时不慎掉下火车,轻者摔断胳膊和大腿,重者命丧车轮之下。美国周四警告,中美洲国家的人民应停止将无成人陪伴的孩童通过墨西哥边境送往美国,这是危险而无意义的行为。美国国土安全部长约翰逊在巡视亚利桑那州诺加利斯市的拘留中心时表示,这些孩童将不会获得居留权。该拘留中心里目前住着900名独自来到美国的孩童。他说:“这种长途跋涉极其危险,而且最后也没有免费通行证。没有给你们孩子的居留权。”他表示,美国正在设法与中美洲国家建立良好关系。美国的目标是阻止在这种旅程中常遇到的群体暴力行为,并刺激这些国家的经济发展,使得人们更愿意留在家乡,并照顾那些被驱逐出境的孩童。

美国方面表示,这种在中美地区常见的群体暴力行为,在无成人陪伴孩童跨越墨西哥边境进入美国的旅途中也频繁发生。从去年10月至今年6月,共有约5万2000名无成人陪伴的孩童进入美国。这个数字比从2012年10月至2013年年底的人数翻了一倍。亚利桑那州共和党州长布鲁尔敦促奥巴马政府更严格管制边境安全。他说:“这是一个我们已经面对多年的问题。”拘留这些孩童的中心已人满为患,有关当局希望手续能更简单化,早日将他们驱逐出境。

改革移民制度

“对刺激经济增长至关重要”,美商界领袖吁改革移民制。由多家大企业主管组成的商业圆桌会议发表报告说,改革美国的移民制度将能释放推动增长和支援商界的强大力量。该报告引述有关数据说,改革移民制度将有望在20年内,将美国国内生产总值提高4.8%,同时把联邦赤字降低1.2万亿美元。在美国国会激烈辩论移民改革法案之际,美国多家大公司的主管发表联合声明敦促展开移民改革,称这对刺激美国经济增长至关重要。由多家大企业主管组成的商业圆桌会议(Business Roundtable)周三发表报告说,如果能修补美国“破损的移民制度”,将能释放推动增长和支援商界的强大力量。商业圆桌会议移民委员会主席,也是摩托罗拉系统主席兼总裁的布朗说:“移民对美国经济有全面的助益,修补该制度将对移民和土生土长美国人带来双赢。”

该报告引述美国智囊团两党政策中心的数据说,改革移民制度将有望在20年内,将美国国内生产总值(GDP)提高4.8%,同时把联邦赤字降低1.2万亿美元(约1.5万亿新元)。移民改革也将扩大美国的劳动力队伍,直接刺激整体经济产出,同时增加税收,为长期财政前景带来一丝曙光。该报告指出,多项研究都总结说新移民的劳动力参与率将比目前美国人口的参与率来得高,这是加速经济增长的另一因素。数据也显示,财富500大公司当中,四成由移民或他们的子女创办。移民自行创业的可能性也比非移民高出近50%。“对商业圆桌会议旗下公司和美国整体经济来说,移民一直是、而且将持续是成功的要素。事实上,多数商业圆桌会议公司依靠外国工人来填补美国工人的不足。”该报告也重点报道了一些移民高管的成功故事,包括人力资本管理服务供应商ADP总裁罗德里格斯(Carlos Rodriguez),他小时候同家人一起逃离古巴;埃森哲(Accenture)前总裁贝尼特斯(Jorge Benitez)以古巴政治难民身份抵达美国;美国电话电报公司(AT&T)首席技术官普拉博胡(Krish Prabhu)是印度人,他到美国求学后,以永久居民身份在美国生活了近40年。布朗说:“把经常被忽略的活生生的人与移民课题挂钩,可提醒我们移民对经济、商业和社会的显著贡献。”不过,在这份报告发表的前一天,众议院多数党领袖坎托在共和党党内初选中,意外输给极端保守的茶党候选人布拉特。布拉特在竞选活动中大肆抨击坎托的移民改革立场,即让非法移民的子女留在美国并成为美国公民。坎托是华盛顿最有势力的政治人物之一,分析员说,他在弗吉尼亚州初选中意外落败,对所有支持移民改革的共和党人敲响了警钟。商业圆桌会议主席恩格勒告诉法新社,坎托落败“毫无疑问将产生冲击”。但恩格勒也指出,支持参议院移民改革法案的共和党参议员格雷厄姆周二在南卡罗来纳州初选中轻易获胜。也是共和党籍的恩格勒曾担任三届的密歇根州州长。他说,多个民意调查显示,民众大力支持全面和平衡的移民改革。他说:“这是个重要的全国性课题。”商业圆桌会议的报告敦促展开“民智的改革”,称有重大理由必须进行移民改革,包括非法移民不断从美国和墨西哥的边界涌入。

美国留学政策对学生群体来说是重大利好

美国留学政策的不断开放导致申请人的数量也急剧上升,从而就使得语言考试的门槛水涨船高。申请留学海外大学的语言水平测试旨在考察学生的基本语言能力是否达到在国外学习的要求,以及能够达到何种程度。美国留学考试的拿督与国外大学一年级学生的学习生活相匹配,达到最低分数线的学生被认为具备入读大学的基本语言能力。面对现在这种趋势,未来留学申请竞争中语言测试分数将会成为筛选人才的重要门槛,而这也势必会增加申请难度。

最近美国在留学签证上有了新政策,即从3月16日起,部分手续将简化,免除部分申请费用,并实现了网上缴费和预约。而在以前赴美签证都是需要经历一套复杂的手续,而且还需要支付160美元的签证费,预约面签还要申请者必须购买电话卡才能联系呼叫中心预约,同时改签也面临重重困难等。现在实行的新政策对于非移民签证类型,上述的预约、咨询和改约费用已经全部取消了。而其中最重要的一个政策就是包括旅游在内的七类赴美签证如失效不足4年,其持有人可在此申请同种类的美国签证,而且不必再面谈,即可取得续签。

据悉美国留学政策采取上述的一系列性政策可以使签证官利用节省下来的时间,至少每年给出国留学生多办理10万个签证。而且新签证政策的实施有望进一步刺激中国公民赴美留学和旅游,尤其是新政策对于赴美留学的学生群体来说是重大利好。不仅是美国,其他国家为了吸引更多的出国留学生前往深造,也在不断的推出各类政策和扶持计划,从而帮助留学生毕业后可以获得更好的职业发展。2014年留学美国DIY各类留学签证都需要哪些材料呢­又有哪些步骤呢­一起来看看吧!
第一步:确定你的居住地在某个领事区范围内,如:美国驻北京大使馆或驻沈阳,上海,广州或成都领事馆申请。

第二步:交纳非移民签证申请费
非移民签证人必须在中信实业银行交纳签证申请费,请注意:该费用是不可退还的。交费后申请人会得到一张收据。请在面谈时将这张收据和其它签证材料一起交给签证官。

第三步:准备必需的材料。
所有申请人都必须呈交以下文件:
一本护照,其有效期必须比预期到达美国的时间长9个月;一套填写完整的DS-156和DS-157申请表格,各贴上一张最近的美国护照相片;中信实业银行发的申请费收据。
重要事项:申请人还应该带上可以证明你在中国有紧密的家庭、工作和经济联系的有关文件,比如说,银行存折、住房或土地契约、家庭照片、结婚证、出生证、公司名片或雇主的信件等等,以向问话的领事证明你在美国短期停留后会回到中国,然而我们没有具体指定申请人要带哪些材料。无论什么文件,只要你认为它们可以使领事相信你会回到中国,都可以带过来。

其它要带的材料:
商务签证(B1):申请人应带上一封由美国邀请方发出的详细的邀请信和有关的商业文件,如传真,提货单,合同,商品目录,购买协议等可以体现赴美商务的真实目的的文件。
旅游签证(B2):申请人应提供能够证明他们有能力支付在美期间所需费用的(或邀请方有能力承担该费用的)文件。如果你准备去探访亲人,请带上能够证明亲属关系的文件。
留学签证(F1):申请人必须带上一张完整的I-20表,一张最近的学校成绩单,学历证明,GRE/TOFEL成绩,和证明有能力支付在美第一学年的学费和其它开支的文件。同时请确定美国学校已把名字输入学生和交换学者信息系统(SEVIS)。
访问学者签证(J1):申请人必须带上一张完整的DS-2019表,经济能力的证明文件,和目前的就业证明和奖学金证明。同时请确定美国学校已把名字输入学生和交换学者信息系统(SEVIS)。
过境签证(C1):申请人必须提供能够证明过境后将继续前往第三个国家的目的的文件。
临时工作签证(H1):申请人必须带上I-797批准信。除此之外,H类申请人要提供其工作经历的证明文件和一份美国雇主提交的申请档案I-129的副本。
公司内部职员调动签证(L1和L2)。
家属类别(F2,J2和H4)的申请人:必须带上与主要申请人的关系的证明,主要申请人在美国的合法身份的证明(I-20表,DS-2019表或I-797批准信的复印件,和他/她的签证的复印件),以及有能力支付在美期间开支的经济证明文件。F2和J2的申请人请确定美国学校已把您的名字输入学生和交换学者信息系统(SEVIS)。

第四步:拨打签证信息话务中心电话: 4008-872-333(中国大陆用户)预约一个面谈时间,此电话为收费通话服务。
曾经被拒签过的申请人应对接听预约电话的工作人员说明这一点。隐瞒曾经被拒签的事实很可能会使你失去获得签证的机会。

第五步:接受面谈
到了领事馆后,你将有机会解释你赴美的原因,并呈示辅助文件,如实地回答领事的问题是很重要的。许多申请人经常会因为隐瞒其收入、工作或家庭状况等方面的真实情况而错失了获得签证的机会,即使这些真实情况不会对他们的申请造成什么负面影响。申请人不应该提交伪造文件,如假的邀请信、公司执照或身份证。申请人说假话和提供假文件是对一种对领事的严重的侵犯行为,这将导致该申请人永远失去到美国的资格。

美国留学考试 SAT已成为申请美国大学本科的重要参考依据

作为美国检测学生基本学术能力的考试,SAT业已成为申请美国大学本科的重要参考依据。近两年,参加SAT考试的中国高中生数量持续增长,有关该项考试的任何变化都牵动着中国备考高中生的心。中国学生在申请美国高校时,总是面对这样或那样的问题。Essay到底能起到多大作用?SAT分数会不会决定我的大学?那就来听听美国专家怎么说。近日,美国大学理事会(College Board)公布了SAT新题(草稿),全部样题共208页,除了部分样题之外,还对考试的整体设计思路、考试的能力要求等进行了详细阐释。新东方(北京)学校同步对SAT新题(草稿)进行了分析解读,总体看来,2016年开始实施的新SAT考试的变革是颠覆性的,难度大幅提升,弱化技巧趋势愈加明显,进一步强调了客观分析和逻辑推理等多元化的综合能力,具体到每一项考试科目,均有较大变化。美国留学 专家为国际学生提供了申请美国名校的6条忠告。

1.别小看了SAT或者ACT考试
在一些国家,一次考试就会决定学生就读的大学。平时成绩、Essay和教师推荐信几乎起不到什么作用。相比之下,SAT和ACT的作用就弱了一些。SAT和ACT虽然是大学入学考试,但这两种考试可以反复参加。在美国高校申请时,SAT和ACT成绩甚至不是申请的核心。这两种考试并不像看上去那么难,事实上,他们只考察学生的一部分能力。所以不要将所有精力都投入到考试准备上,因为高校还会衡量除了SAT或ACT成绩之外的其他因素,他们希望录取那些能够得体地学习而不是机械地学习的学生。不过也别因此小看了这两种考试。低分尤其是低于高校平均分的SAT或者ACT分数一般会导致被拒。毫无疑问的是,SAT或ACT高分会对为申请增色,但并不会保证被录取。所以申请人们最好重视SAT考试。在参加考试前,去学校网站上查询他们录取的学生的平均SAT和ACT成绩,争取让自己的成绩也在这一区间内。

2.提前准备考试
美国高校的申请截止时间比请其他国家高校的申请截止时间要早很多。通常提前录取的截止时间在11月1日,普通申请的截止时间为1月1日。所以在时间上倒回半年到一年开始准备比较合适。另外国际申请人也要预留一定时间,一旦第一次SAT或ACT考试成绩不理想,那么还有机会注册并参加第二次考试。

3.充分了解考试
SAT和ACT考试有显著区别。一些学生更适合ACT考试,取得的成绩也会比参加SAT考试成绩好很多。对于海外申请人而言,他们更了解SAT,但ACT考生也要留心哪些要求较高的名校要求科目考试。另外高校的托福政策和分数要求也不容忽视。

4.Essay到底多重要?
你熟悉申请Essay吗?Common Application要求的250字到650字的Essay被超过500所美国高校使用。请注意,有些大学不使用Common Application,他们使用其他Essay。这其中包括加州大学系统、威斯康星大学、德克萨斯大学,以及一些音乐和艺术学校。除了Common Application中的Essay,许多高校要求额外的Essay和陈述。这些内容不要求正确答案,也不存在正确答案,学校只是想从中了解你。Essay到底有多重要?Essay存在的意义是揭秘申请人的特性,学校会观察你是否适合这里,能否在这所学校发展得好。Essay写得很烂,即便有超高的GPA和不错的SAT成绩,也会毁掉整个申请。反之,好的Essay会使那些徘徊在录取与拒绝边缘的学生拿到Admission。但如果你没能达到学校的硬性要求,即便拿出好的Essay也无法力挽狂澜。

5.Essay不要突击
Essay能反映出申请人的特性,隐私性较强。高中时很少有人写过类似的内容。在递交申请前,短期突击学习如何写Essay会让人抓狂。所以Essay一定要提前准备,如果有可能,可以提前几年准备。

6.申请是一场马拉松
从海外申请美国高校需要时间、耐心、勤奋,以及长期的集中精力的忙碌。在申请的过程中,你甚至很难获得满足感。真正的回报要等到你完成这一切后才会到来。申请就是一场马拉松,而不是冲刺。长期以来为广大SAT考生深恶痛绝的、充满了艰涩单词的填空部分终于要和考生说再见了,与此同时,对于词语在语境中的理解被提到了重要的高度,词语题占了全部阅读题的19%。这意味着,考生需要通篇阅读,找到证据,并基于证据的推理和信息合成来答题。可简单直接定位的题目数量减少,对于阅读速度和分析能力要求提高。

改革后的SAT更为强调用文章内容回答问题,寻找答案在原文中的依据,从而减少了学生蒙猜或者仅通过排除错误选项而获得答案的可能性。阅读中还特别增加了对图表、数据的分析,从而贴近了高中生课内所学知识内容,也更加贴近学生在未来实际的大学学习中遇到的学习情景,起到了准确考查学生学术能力以及引导考生的作用。语法方面,之前单独的语法部分现在融入阅读考查,因此更加注重语境以及上下文的逻辑性和前后的连贯性、一致性。对于考生的句子结构把握和逻辑理解的要求更高,同时,语法考试中不乏包括有职场背景方面的文章出现,更为强调考生的分析应用能力;图表解读的加入体现了对考生实际生活应用能力的要求。除了考试项目的变革,新SAT在具体分值和评判标准上也有不小的变化:因为写作选考,所以总分从2400降为1600,数学和阅读各800,写作部分单独记分。同时,由于取消了倒扣,学生不再会因蒙错而倒扣分,这将有可能在一定程度上促成分数的提高。SAT改革后的题目难度增加,对于学生综合能力的要求更高,新SAT考试将重点挖掘考生的综合学习能力和深层次的学术潜力,考生的备考策略及方法都需要作出较大的调整。2016年以后参加SAT考试的学生需要尽早着手准备。

美国留学大学招生为人不知的一面

美国的社会公平和大学招生是怎么样的?4月初,笔者提到了亚裔在美国社会竞争所面临的不利局面,也即在同样成绩分数下,他们比其他族群更难进入名牌大学。主因便是美国政府的所谓平权政策(Affirmative Action),专门照顾亚裔之外的少数民族。在大学招生方面,调查表明,这相当于在SAT考试成绩上加分高达300分(以满分2400计)。笔者前文提到一个黑人学生2250分,就获得所有八所常春藤大学录取,是个典型。凑巧的是4月22日,美国最高法院以6比2的绝对多数,肯定了密歇根州2006年公决通过的法律:禁止大学在招生过程中,以种族肤色作为录取因素。换言之,在招生过程中给“少数民族加分”属于非法行为。虽然这只适应于纳税人供养的州立大学,但是对继续照顾黑人和拉美裔入学的私立常春藤名牌大学,也会产生相当的压力。更重要的是,这一裁决会鼓励其他仍然实行“少数民族加分”的各州群起仿效,加速这一政策的消亡。

这一前景会显著改变美国社会竞争的布局,白人之外,普通亚裔华裔应该是最大的赢家。这是因为进入常春藤,毕竟是少数中的少数。绝大多数美国中产阶级子弟,上的是学费相对低廉的州立大学。而排名前列的州立大学“旗舰”校园,便成为绝大多数高中毕业生的竞争重点。这类名牌旗舰校园,有加州伯克莱大学和洛杉矶分校、弗吉尼亚大学、罗格斯大学(新泽西州)、得州大学奥斯丁分校等等。能否进入这些旗舰大学,在很大程度上决定了一个人未来的职业前途和社会经济地位。另外,州立大学也是医学院和法学院教育的重要基地,毕业以后分别成为医生和律师,是美国收入最高的两种专门职业,也是大批本科生激烈竞争的下一期目标。总之,州立大学旗舰校园和医学院、法学院,都是名额有限、僧多粥少的大众竞争目标。自然成为“少数民族加分”遭到最大反对的地方。因为任何一位靠“加分”入学的黑人或拉美裔,就意味挤掉了另一位成绩更好的白人或者亚裔学生的位置,以及后者的未来前途。连最高法院也承认:根据种族肤色来决定入学机会,明确违反了宪法第十四修正案“同等保护”条款。但是顺应民权运动以来的“政治正确”传统,在校园“多元化”(diversity)理由下允许有限运用。

随着美国社会竞争日益激烈,越来越多的主流白人无法忍受这样机会不平的“逆向歧视”,而不断发起诉讼,数次打倒最高法院,迫使最高法院表示,这种明显违宪的做法只能作为“历史纠错”的暂时性措施。反对派于是改换做法,发起草根运动,通过公投立法来制止不公平的“加分”照顾。这次获得高院同意,有重大历史意义,也引起激烈的媒体和社会争论。在同等成绩下,亚裔遭到更大的逆向歧视。例如调查数据表明,在同样的医学院入学考试(MCAT)分数下,黑人入学率是67%,白人12%,而亚裔不到8%。高院最新判例无疑是亚裔学生福音。所有种族照顾政策,说到底都是“护短”。就像娇惯子女一样,反而最终害了受娇惯者。美国黑人学者索维尔(Thomas Sowell)对现代世界各种种族照顾政策,包括马来西亚的“土著”(Bumiputra)政策,做过专门研究,发觉大部分结果适得其反。

以美国“加分”照顾录取为例。加州伯克莱大学原来照顾录取的黑人学生中,竟有70%未能完成学业。就连麻省理工学院照顾录取的黑人“尖子”,也有近四分之一半途而废。可以看到这样的“加分”录取,是对宝贵教育资源的极大浪费,更不提剥夺了大批优秀亚裔子弟的社会机会了。即便学校以分数膨胀等手段,“掩护”资质不够的少数民族学生混到毕业,他们还是会面临真正“色盲”的社会检验。医生和律师的执照考试便是无法凭肤色“加分”的关头,黑人毕业生无法通过这两种执照考试的比率,因此远高于其他族群,甚至出现黑人律师无法执业而流落街头的事例。最讽刺的是,官司打到最高法院的加州大学医学院照顾招生案,一名低分挤掉白人入学的“模范”黑人学生,毕业后因为医术极差,出现死亡事故,而被吊销了行医执照。预期美国亚裔将因高院判例,获得更公平机会的同时,也必须注意到美国白人人口多数即将结束的时间窗户。