中国公民往返美国有望更方便

美国驻华大使骆家辉在28日首次到访了美国驻穗总领事馆,在领事馆访问期间他向广州图书馆赠送了前驻穗总领事理查·威廉斯的回忆录,并表示美国对中国的签证限制有望放宽,他说到:“下一步我们的工作就是给中国公民提供多年多次的签证,现在的签证是一年多次,我们希望给中国商人、学生和游客5年多次的有效入境签证。”

“下一步我们的工作就是给中国公民提供多年多次的签证,现在的签证是一年多次,我们希望给中国商人、学生和游客5年多次的有效入境签证”,美国驻华大使骆家辉28日首次莅临美国驻穗总领事馆新馆视察。他表示,减少签证等候时间、改善签证流程是他2011年上任以来的重要目标之一。

“我2011年8月就任(美国)驻华大使,我工作的一个重要目标就是把签证等候时间降下来”,骆家辉说,“我就任大使后的一个半月内,签证等候时间已降到了5天”。他称,“现在的签证是一年多次,我们希望对中国商人、学生和游客给予5年多次的有效入境签证”。

目前中国内地留学生办理赴美学生签证,采用一年多次往返政策。一旦美驻华使领馆对中国内地学生也实行五年多次往返的政策,中国留学生赴美签证手续将简化。赴美留学生将可办一次签证、在5年内实现多次往返,则无需再为过往签证失效后短期停留中国但需重新签证而发愁了。

骆家辉还表示,按照现在的赴美签证流程,当申请人签证获批后,一般是去最近的中信银行领取签证。未来,美国大使馆考虑直接把签证寄到申请人家中。

美国驻穗总领事馆的领区包括广东、广西、福建和海南四省份,是美国在境外所有领事馆中非移民签证服务处理量最大的一个。

中国每年赴美国留学的学生以及到美国进行商务活动的人数是非常多的,如果这一新政策真的落实了,中国公民往返美国将变得更加方便。

“美国高考”SAT后年起改革 将更注重实用内容?

近日,美国传出消息:2015年,“美国高考”SAT(Scholastic Assessment Test,中文名为学术能力评估测试)也将面临改革——怪癖的生词将大量减少,考试将更看重实用性和逻辑性。而“美国会考”ACT也将逐步进入电子化时代,在保持纸张考试的同时,于2015年推出电脑考试,学生可以在电脑屏幕上通过图像操作来形成答题结论。虽然部分中国考生觉得改革后的SAT难单词少了,考试可能会更简单,但专家却认为,对此不能大意,“新SAT或将引入数据分析、图像操作答题等新内容,更考验考生的综合素质。这对缺少这方面训练的中国学生而言,考试可能会更难。”

减少单词死记硬背

SAT考试主办方、美国高校委员会(Collegeboard)主席大卫·科尔曼(David Coleman)近日说,新的SAT考试将减少一些古老、生癖的学术单词量,引入一些普通常用的单词。现在的考试有大量的文学著作节选,其中会涉及到拗口的文法,改革后的考试将会加入更多现代的东西,比如,实用性的经济类话题等。

在美国高中,人文课程占一半数量,学生的阅读量较大,加上通常学生都会选修第二、第三外语,因此,死背单词之风在美国也很盛行。比如,美国大多数高中七到十二年级的学生都会参加一个名为“Spelling Bee”(拼写蜜蜂)大赛。这是参与人数最多的美国中小学生竞赛活动,最近在央视非常火爆的“汉字书写大赛”就是模仿了这个比赛的形式。因此,SAT改革并非只是针对擅长记忆单词的亚洲考生,而是为了促进美国当地的教育改革。

增加数据分析内容

新考试中,阅读、数学和25分钟的写作三个部分会继续保持。科尔曼透露,整个的SAT核心将是分析证据。美国高校委员将会邀请中学和大学的老师设计题目,让学生能用数学分析经济学或科学实验结果的数据,或者文学、历史、地理、自然科学的文章。而数学中一些更看重分析和数学应用的内容会更加突出,比如,按比例推理、线性函数等。

SAT原本就不是单纯地考查单词的考试,而是看重考核学生的分析能力和思维能力。现代社会大量使用互联网工具,人的作用也从死记硬背知识变成要学会充分利用工具。

中国考生连年激增

近年来,随着越来越多的中国学生申请美国大学,考生人数也在迅速逐年递增。据不完全统计,2012年中国大陆赴SAT香港考点考试的学生人数已达近5万,预计2013年该考点的考生数将增加到8万。SAT考试改革虽然主要针对的是美国高中教育的改革,但确实也是为了调整和更新题库,减少海外学生尤其是善于考试的亚洲学生的应试学习。

据了解,中国SAT考生愈来愈多,应试能力提升,再加上频繁“刷分”(SAT考试一年有7次)的现象,使竞争愈发激烈。2012年,亚洲考生的SAT平均分已超过全球平均水平143分。

美国留学 SAT, ACT等标准考试有望改革

美国是留学生首选的留学国家之一,对于有意去美国留学的学生来说SAT,ACT这类的词语并不陌生,SAT就是学术能力评估测试由美国大学委员会主办,而ACT则是美国大学入学考试。SAT或ACT成绩是世界各国高中生申请美国高等院校学习及奖学金的重要参考。而在接下来的几年中SAT, ACT这些标准考试将会改革,更偏重理解而少记忆。

在2015年将推出的新SAT考试中,一些晦涩难懂的单词讲不会再出现。在数学考试中,将加重对推理、线性方程和线性函数的考察,因为它们在日常生活中非常实用。同时,SAT考试的考察将不再仅仅只根据“正确的答案”,解题过程的分析、应用和表述将被纳入考察范围内。这些改变将仅仅是SAT和ACT考试改革的冰山一角。

美国考试中心主席Coleman表示,学生们扎实的基础对之后的学习和生活是非常重要的,而一些冷僻的知识则不在掌握范围之内。总而言之,新的考试改革意图使学生们变得更有创造力,基础更扎实。但事实上,SAT和ACT两种考试都力图使自己的影响超出“大学入学考试”的范畴。

ACT计划展开更多的标准化考试,小学三年级的学生就可以参加。这些考试将帮助学生们检查他们的学习情况,并且为之后的升学做好准备。此外,ACT同样希望通过改革使来自低收入家庭的学生能够接受更好的教育。在SAT考试改革方面,希望它能够行之有效地将学生从无穷无尽的考试和作业解放出来。学生学习内容应该是“实用”、“有意义”的东西,而不是一遍又一遍地重复。

针对具体的改革方案,Coleman拒绝透露更多细节。他表示批判性阅读、数学和作文的分数比重将不会有太大变化。但是,在作文评判方面,文辞和语法的重要性将降低,更重要的是逻辑的严谨和批判性思维。

Coleman先生强调学生的参与在这次考试改革中的重要作用。大量学生和一线教师将参与到考试改革和课程大纲的修订中。我们将会首先在不同地区、不同年级的学生中试用新的考试体系,在收集他们的反馈和数据后,我们将对考试体系进行进一步的调整和更新。

当然,SAT和ACT之间的竞争从未停止过。去年,ACT第一次在市场份额上超过了SAT。这是因为ACT更加紧跟时代潮流,在语法、词法和句法方面降低了要求。这种激烈的竞争促使两种考试更加注重学生的要求,这就是这次改革的深层原因。

学生们需要雄心壮志和必要的野心,必要的考试和竞争有助于学生们努力学习。同龄人之间激烈的竞争会促使最优秀的学生进入顶尖的大学。为了应对SAT和ACT的改革,更多的变化将出现在中小学教育系统中。

其中,最为明显的一点就是基于计算机的学习和考试。尽管课堂教学仍然是我们教学体系中非常重要的一部分,但是我们正在着力推动计算机教学。这样,学生们对于SAT、ACT这些信息化考试将不会感到接受困难。